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Wissen Schnupfen und Husten: Was wirklich hilft!
Nachrichten Wissen Schnupfen und Husten: Was wirklich hilft!
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12:00 12.02.2019
Durch eine Erkältung muss man leider durch. Es gibt aber Mittel, mit denen sich wenigstens die Symptome lindern lassen. Quelle: Foto: Maurizio Gambarini/dpa
Hannover

Schnupfen, Husten, Halskratzen, Kopfschmerzen, man fühlt sich schlapp – das sind die ersten Anzeichen einer Erkältung. „Bloß nicht jetzt!“, heißt es meistens – vielleicht steht gerade eine Reise an, ein wichtiges Arbeitsprojekt oder Omas runder Geburtstag. Was kann man tun, um einen Infekt im letzten Moment zu stoppen? Wie kann man dafür zu sorgen, dass er möglichst mild verläuft?

Erste Anzeichen eines Infekts: Was hilft wirklich?

Von schlafen über saunieren bis hin zu Suppe schlürfen gibt es unzählige Tipps. Das Problem dabei: Aussagekräftige Studien gibt es nur wenige. Daher ist vieles eine Frage persönlicher Erfahrungen. Experten erklären, welche Mittel sie für sinnvoll halten – und welche weniger.

Fußbäder gegen Erkältung fördern Durchblutung

„Fußbad“ – das klingt schon etwas altmodisch. Diese Methode kann aber dem Immunsystem im letzten Moment noch auf die Sprünge helfen. „Besonders bewährt hat sich das ansteigende Fußbad“, sagt Dr. Jakob Berger vom Bayerischen Hausärzteverband. Dazu füllt man hautwarmes Wasser in eine Wanne und taucht die Füße ein. Dann lässt man nach und nach wärmeres Wasser zulaufen, bis man die Temperatur als heiß empfindet. Die Naturheilkunde geht davon aus, dass es eine Reflexverbindung zwischen Füßen und Schleimhäuten gibt. Werden die Füße besser durchblutet, aktiviert das also auch die Nasen- und Rachenschleimhäute. Dadurch können sie Krankheitserreger leichter abwehren. „Noch größer ist der Effekt, wenn man sich nach dem Fußbad kalt abduscht“, erklärt Berger.

Sonnenhut: Wundermittel gegen Erkältung?

Hilft Sonnenhut wirklich gegen einen Infekt? Immer wieder wurde in den vergangenen Jahren darüber diskutiert, ob Purpur-Sonnenhut – besser bekannt als Echinacea purpurea – vor Erkältungen schützt. Prof. Dr. Dieter Melchart, Leiter des Kompetenzzentrums für Komplementärmedizin und Naturheilkunde am Klinikum in München, geht davon aus, dass die Pflanze tatsächlich zur Prophylaxe beitragen kann. „Die im Sonnenhut enthaltenen Polysaccharide stimulieren das Immunsystem“, sagt er. Dennoch setzt er in erster Linie auf Spaziergänge und Ingwertee, um den Stoffwechsel anzukurbeln und Infekten vorzubeugen. Zeigen sich bereits erste Symptome, kann man sich auf Sonnenhut-Präparate nicht verlassen: „Es gibt keinen klinischen Nachweis, dass man damit die Dauer des Infekts verkürzen kann.“ Möglicherweise unterstützt das Mittel den Körper aber dennoch bei seiner Abwehrarbeit.

Kleine Heilkräuterkunde

Ist die Erkältung bereits voll ausgereift, lässt sich der Heilungsprozess mit heimischen Kräutern unterstützen. Ganz oben auf der Liste von Mediziner und Naturheilkundler Dieter Melchart steht Salbei, mit dem sich Halsentzündungen aller Art bekämpfen lassen. „Ich empfehle zwei- bis dreimal pro Tag eine Teezubereitung zu trinken.“ Gegen Husten hilft insbesondere Thymian: Thymianöl wirkt schleimlösend und ist obendrein antibakteriell. Eine scharfe Allzweckwaffe gegen grippale Infekte ist ansonsten Kapuzinerkresse: Senföle und andere Inhaltsstoffe der bunten Gartenblume hemmen das Wachstum von Bakterien, Viren und Pilzen. Ähnlich wirksam ist Meerrettich, der ebenfalls reichlich Senföle enthält. Grundsätzlich aber gilt: Lässt sich die Erkältung nicht mehr aufhalten, sollte man das möglichst gelassen hinnehmen.

Saunieren bei ersten Erkältungs-Anzeichen?

Zumindest in Finnland ist man überzeugt davon, dass regelmäßiges Saunieren gut für so ziemlich alles ist – besonders für Haut, Herz und Abwehrkräfte. „Es stimmt, dass man durch regelmäßige Saunagänge statistisch Infekten vorbeugen kann“, sagt Prof. Dr. Jost Langhorst, der die Klinik für Integrative Medizin und Naturheilkunde am Klinikum Bamberg leitet. Macht sich die Erkältung aber bereits bemerkbar, ist es zum Abhärten zu spät. „Sobald sich erste Symptome wie Halskratzen zeigen, sollte man nicht mehr in die Sauna gehen.“ Dadurch würde man den Körper nur unnötig belasten. Er braucht aber all seine Kräfte, um die Erreger abzuwehren. Sinnvoller ist es also, sich auszuruhen. Häufig kann man sich auch tatsächlich „gesund schlafen“.

Vitamin C gegen Schnupfen und Husten?

Der Stoff gilt als Wundermittel zur Vorbeugung und Behandlung von Erkältungen. Einer Cochrane-Übersichtsarbeit zufolge bringt das Vitamin eher wenig: Demnach kann sich die Erkältungsdauer bei Menschen, die es regelmäßig zur Prophylaxe einnehmen, etwas verkürzen. Ob hoch dosierte Vitamin-C-Gaben helfen, wenn es bereits in der Nase kribbelt, ist umstritten. Wenn schon, findet Melchart, sollte man den Stoff in natürlicher Form zu sich nehmen – etwa in Form von Zitrusfrüchten. Sie enthalten nämlich auch wertvolle sekundäre Pflanzenstoffe. „Die Vitamindosen, die in Tabletten enthalten sind, entsprechen ganzen Waggons voller Orangen. Das ist nicht natürlich.“ Ähnliches gelte für Zinkpräparate, die ebenfalls als Erkältungsmittel gehandelt werden: „Zinkmangel ist sehr selten. Ob es gesund ist, über den natürlichen Bedarf hinaus Zink zu sich zu nehmen, ist äußerst fraglich“, betont der Arzt.

Trinken: Gut für die Schleimhäute

Die Schleimhäute brauchen genügend Flüssigkeit, um richtig arbeiten zu können und Erkältungsviren abzufangen. Daher ist es vor allem zur Prophylaxe wichtig, ausreichend zu trinken. Machen sich schon Symptome bemerkbar, tun heiße Getränke zumindest gut. Geeignet ist Melchart zufolge zum Beispiel Ingwertee, da er die Abwehrkräfte ankurbelt. Der Scharfstoff Gingerol regt unter anderem die Schleimhautdurchblutung an, indem er die körpereigenen Wärmerezeptoren aktiviert. Macht sich bereits Halskratzen bemerkbar, sollte man so viel wie möglich lutschen, um den Speichelfluss anzuregen: Da Spucke körpereigene Abwehrstoffe enthält, unterstützt man so den Selbstheilungsprozess. Bonbons oder Pastillen mit Kräuterzusätzen entfalten zusätzliche Wirkungen. Der Heilpflanzenexperte Langhorst empfiehlt zum Beispiel Zistrosen-Präparate zum Lutschen: „Es gibt Hinweise, dass Zistrose die Virusaktivität bremst.“

Warmes Bier gegen Erkältung: Vor allem Legende

Manchen Heißgetränken haftet hartnäckig der Mythos an, Erkältungen gleich im Keim zu ersticken. Wie viel sie tatsächlich bewirken, halten Experten für fraglich. Das gilt insbesondere für das warme Bier. „Wer’s mag, kann es damit versuchen. Ich finde es allerdings scheußlich“, sagt Melchart. Positiv könnte sich Hopfen auswirken: Er wirkt beruhigend, möglicherweise entfalten die Polyphenole, die darin reichlich enthalten sind, weitere positive Wirkungen. Bei Alkohol ist aber grundsätzlich Vorsicht geboten: Er kann das Immunsystem schnell zusätzlich belasten. Heiße Milch mit Honig schmeckt vielleicht besser, ist aber ebenso wenig verlässlich. Immerhin zeigte sich in einer Cochrane-Übersichtsarbeit, dass Honig bei Kindern Husten offenbar etwas mildern kann.

Von Angela Stoll/RND

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