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Göttingen Göttinger Forscher Weigelt erhält „Early Career Award“ der Akademie Leopoldina
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Göttinger Forscher Weigelt erhält „Early Career Award“ der Akademie Leopoldina

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13:06 09.09.2020
Patrick Weigelt wird mit dem „Leopoldina Early Career Award 2020“ ausgezeichnet. Quelle: R
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Göttingen

Nachwuchswissenschaftler Dr. Patrick Weigelt wird mit dem „Leopoldina Early Career Award 2020“ ausgezeichnet. Weigelt ist Senior Scientist in der Abteilung Biodiversität, Makroökologie und Biogeographie der Universität Göttingen. Er erhält die mit 30 000 Euro dotierte Auszeichnung der Nationalen Akademie der Wissenschaften Leopoldina für die Entwicklung von Biodiversitätsdatenbanken und für seine Forschung zur Artenvielfalt von Pflanzen, teilte die Akademie mit.

Weigelt untersucht die Pflanzenwelt auf Inseln, und wie der Mensch zur Verbreitung von Pflanzenarten außerhalb ihrer Ursprungsgebiete beiträgt, so die Akademie. In seinen Studien erforsche er, wie die Eigenschaften von Inseln (Klima, Größe, Isolation, Geologie, Meeresspiegelschwankungen) ihre Pflanzenvielfalt und Artenzusammensetzung beeinflussen würden. Ein weiteres Forschungsgebiet Weigelts sei der Einfluss des Menschen auf die Verbreitung von Pflanzenarten außerhalb ihrer Ursprungsgebiete (wie durch den Klimawandel), heißt es in der Mitteilung.

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Verbindung von Forschung mit dem Aufbau von Datenbanken

Der 1983 geborene Weigelt verbinde ökologische und biogeografische Forschung mit der Entwicklung neuer Methoden der Datenverarbeitung. „Seine Arbeiten haben der Biodiversitätsforschung entscheidende Impulse gegeben und als einer der weltweit führenden Wissenschaftler bei der Entwicklung von Biodiversitätsdatenbanken leistet er einen wichtigen Beitrag zur Erforschung von Lösungsansätzen für die globale Biodiversitätskrise“, heißt es in der Laudatio der Jury.

Bereits während seiner Promotion widmete Weigelt sich dem Aufbau der „GIFT-Datenbank“ (Global Inventory of Floras and Traits), die Informationen zu mehr als 300 000 Pflanzenarten umfasst, so die Akademie. Mit der Datenbank habe er ein wichtiges Instrument entwickelt, um die Verteilung, Entstehung und Aufrechterhaltung der Pflanzenvielfalt besser untersuchen zu können. Mit einem internationalen Forschungsteam erarbeitete er außerdem die erste weltweite Datenbank („Global Naturalized Alien Flora“, GloNAF), die Informationen zu Verbreitungs- und Ursprungsgebieten von gebietsfremden Pflanzenarten enthalte.

Der Preis wird aufgrund der Pandemie 2021 überreicht

Der von der Commerzbank-Stiftung geförderte „Early Career Award 2020“ werde coronabedingt im September 2021 während der Jahresversammlung der Leopoldina zum Thema „Biodiversität und die Zukunft der Vielfalt“ offiziell verliehen, so die Akademie. Der Preis werde seit 2010 alle zwei Jahre vergeben und während der Versammlung überreicht.

Von Stefan Kirchhoff