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Göttingen Göttinger Wissenschaftler plädiert für Phosphat-Richtlinie der EU
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Göttinger Wissenschaftler plädiert für Phosphat-Richtlinie der EU

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17:00 02.11.2020
Ophrys scolopax ist eine Orchideenart - eine der bedrohten Arten, die in den Datensatz für die Studie aufgenommen wurde. Quelle: Dr. Jerry van Dijk
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Göttingen

Die Europäische Union (EU) will Stickstoffemissionen in der Umwelt mittels einer europaweiten Nitrat-Richtlinie reduzieren. Es wird angenommen, dass dies viele gefährdete Pflanzenarten schützen könnte, von denen viele unter hohen Nährstoffkonzentrationen in der Umwelt leiden.

Forscher der Universitäten Göttingen, Utrecht und Zürich haben allerdings herausgefunden, dass gerade die Nitrat-Richtlinie der EU dazu führen könnte, dass viele der seltenen und bedrohten Pflanzenarten besonders litten. Stickstoff, so heißt es in einer Pressemitteilung der Universität Göttingen, sei ein wichtiger Nährstoff für Pflanzenarten, aber ein Übermaß dessen könne schädlich für die Artenvielfalt sein. Das liege daran, dass die Pflanzenarten, die mit viel Stickstoff gedeihen, andere Arten verdrängen könnten, die an niedrige Stickstoffkonzentrationen angepasst seien.

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 „Aber es reicht nicht aus, nur den Stickstoff zu reduzieren“, sagt Julian Schrader, wissenschaftlicher Mitarbeiter in der Abteilung Biodiversität, Makroökologie und Biogeographie der Universität Göttingen. „Eine solche Politik kann sogar kontraproduktiv für den Schutz bedrohter Pflanzenarten sein, wenn man nicht auch andere Nährstoffe mit einbezieht.“

Julian Schrader Quelle: Schrader

 

Neben Stickstoff benötigen Pflanzen für ihr Wachstum unter anderem auch Phosphor und Kalium. Die Forscher stellten fest, dass, wenn die Stickstoffkonzentration im Boden reduziert werde, ohne die Phosphorkonzentration zu verringern, genau die Pflanzenarten nicht mehr vorkämen, die bedroht seien.

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„Viele gefährdete Pflanzenarten in Europa kommen an Orten vor, an denen die Phosphorkonzentration niedrig ist“, erläutert Schrader. Aufgrund der Tatsache, dass die relative Konzentration von Phosphor zunimmt, wenn die Stickstoffkonzentrationen infolge einer wirksamen Politik abnehmen, geraten diese Arten unter Druck. Die gefährdeten Arten reagieren besonders empfindlich auf Veränderungen der Nährstoffkonzentrationen und sollten nach Ansicht der Forscher stärker geschützt werden.

Die Pflanze Parnassia paulstris ist eine der bedrohten Arten, die im Rahmen des Projekts erforscht wurde. Quelle: Dr. Jerry van Dijk

Die Wissenschaftler plädieren daher für die Einführung einer europäischen Phosphat-Richtlinie zusätzlich zur bereits bestehenden Nitrat-Richtlinie.

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Von Claudia Bartels