Kein entspannter Corona-Winter? Was Expertinnen und Experten jetzt raten

Ein Schild mit der Aufschrift "Hier warten! Bitte Abstand halten!" klebt am Boden eines Foyers.

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Berlin. Vor einem Jahr gab es noch keinen zugelassenen Impfstoff gegen das Coronavirus. Lockdowns, Kontaktbeschränkungen und Hygiene-Regeln waren die wesentlichen Maßnahmen, um die Ausbreitung des Erregers abzubremsen und damit möglichst viele schwere Erkrankungen und Todesfälle zu vermeiden. Im November 2021 ist die Situation eine deutlich andere, eine bessere. Mittlerweile sind vier Covid-19-Impfstoffe in Deutschland zugelassen, gut zwei Drittel der Bevölkerung sind vollständig gegen das Virus geimpft.

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Einen entspannten Herbst und Winter erwarten Expertinnen und Experten mit Blick auf das derzeitige Infektionsgeschehen dennoch nicht. „Wir haben anfangs vielleicht überschätzt, wie sehr man mit einer Impfquote von um die 70 Prozent die Ausbreitung des Virus stoppen kann“, sagt Christine Falk, Präsidentin der Deutschen Gesellschaft für Immunologie (DGfI). „So wie wir zurzeit leben, also mit geöffneten Schulen, offenen Geschäften, wieder größeren Veranstaltungen und so weiter, verbreitet sich das Virus stark, vor allem unter den Ungeimpften. Wir müssen lernen, mit diesen hohen Zahlen umzugehen.“

Experte erwartet bald bundesweite Inzidenz von 200

„Die derzeitige Entwicklung ist nicht überraschend, und sie wird auch noch eine Weile so weitergehen“, sagt auch Hajo Zeeb vom Leibniz-Institut für Präventionsforschung und Epidemiologie - BIPS. „Ich rechne damit, dass wir in den nächsten Wochen eine bundesweite Inzidenz von um die 200 erreichen werden. Sehr viel höher werden die Zahlen vermutlich aber nicht steigen, wenn wir Schutzmaßnahmen beibehalten.“

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Mit den steigenden Inzidenzen wächst der Druck vor allem auf die Ungeimpften, bei denen nach Angaben des Robert Koch-Instituts (RKI) derzeit ein Großteil aller symptomatischen Neuinfektionen und Krankenhausaufnahmen verzeichnet wird. „Wir werden aber im Herbst und Winter auch bei den Geimpften wieder mehr Ansteckungen sehen, vor allem bei den älteren Menschen über 70 Jahren und bei denen mit bestimmten Vorerkrankungen“, sagt Falk. Vor allem in diesen Gruppen müsse man mit einer steigenden Zahl an Krankenhauseinweisungen rechnen, wie auch Daten des RKI zeigten.

Durchbruchinfektionen bedeuten nicht, dass Impfstoffe versagen

Gegen die Impfung sprechen die Infektionen unter Geimpften nicht, betonen Expertinnen und Experten immer wieder. „Das Ziel bei der Impfstoffentwicklung war nicht in erster Linie, eine Immunantwort auszulösen, die vor jeglicher Infektion schützt“, sagte kürzlich etwa Hendrik Streeck, Direktor des Virologie-Instituts der Universität Bonn. „Es ging immer im Kern um den Schutz vor schweren Verläufen.“ Wegen sogenannter Durchbruchinfektionen könne man keinesfalls von einem Versagen der Impfstoffe sprechen.

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Um die Ausbreitung des Virus weitgehend einzudämmen, setzt Falk auf eine „Allianz der Vernünftigen“. „Die gut 75 Prozent von Erwachsenen, die sich haben impfen lassen, die werden sich überlegen, wie man sich jetzt am besten schützen kann. Man sollte die Power dieser Gruppe nicht unterschätzen.“ Konkret gehe es darum, trotz Impfung sein Verhalten ähnlich wie im vergangenen Herbst anzupassen, also die Hygiene- und Abstandsregeln einzuhalten, Maske zu tragen und Innenräume regelmäßig zu lüften. „Darüber hinaus sind Tests weiterhin ganz wichtig, um die Ausbreitung des Virus und das Risiko einer Ansteckung zu senken“, betont Falk. Geimpfte sollten etwa einen Antigen-Schnelltest machen, bevor sie sich in größeren Gruppen treffen. Auch bei vermeintlich harmlosen Schnupfen- oder Erkältungssymptomen könne ein Test etwas mehr Sicherheit geben.

Experten rechnen nicht mehr mit starkem Anstieg der Impfquote

Dass die Impfquote in den kommenden Herbstwochen noch entscheidend steigen wird, glauben Expertinnen und Experten eher nicht. „Ohne die Einführung einer Impfpflicht sehe ich da keine größeren Sprünge“, sagt Zeeb. Dennoch sei es wichtig, möglichst niedrigschwellige Impfangebote ohne Barrieren anzubieten, das könne noch einige Prozent bei der Impfquote herausholen. Eine weitgehende Stagnation der Impfquote legen auch die Ergebnisse einer kürzlich veröffentlichten Forsa-Erhebung im Auftrag des Bundesgesundheitsministeriums nahe. Demnach wollen sich neun von zehn Menschen in Deutschland, die noch keine Corona-Impfung erhalten haben, auch in nächster Zeit nicht impfen lassen. Zweifel an der Sicherheit der Impfstoffe, Angst vor Nebenwirkungen oder auch grundsätzlich die Ablehnung des großen Drucks auf Ungeimpfte werden als Gründe genannt.

„Wie stark die Zahlen im weiteren Verlauf steigen werden, hängt jetzt vor allem daran, wie die bekannten Schutzmaßnahmen eingehalten werden und wie sich die Impfquoten bei Kindern und Jugendlichen entwickeln“, sagt Zeeb. Derzeit sind gut 40 Prozent der 12 bis 17-Jährigen vollständig geimpft, für Kinder unter 12 Jahren ist bisher kein Impfstoff zugelassen. Die europäische Arzneimittelbehörde EMA hatte kürzlich angekündigt, möglichst noch vor Weihnachten zu entscheiden, ob sie eine Empfehlung für Corona-Impfungen für Kinder zwischen fünf und elf Jahren ausspricht.

Booster-Impfungen für alle?

Diskutiert wird derzeit, inwieweit Auffrischungsimpfungen zur Eindämmung des Infektionsgeschehens wichtig sind. Die Ständige Impfkommission (Stiko) empfiehlt diese für Menschen ab 70, Menschen mit geschwächtem Immunsystem, Bewohnerinnen und Bewohner von Pflegeheimen, Pflegepersonal und medizinisches Personal mit direktem Kontakt zu Patientinnen und Patienten. Auch Menschen, die den Impfstoff von Johnson & Johnson bekommen haben, können ihren Schutz mit einer Dosis mRNA-Impfstoff verbessern. Die Impfverordnung sieht die Möglichkeit zur Auffrischung aber grundsätzlich für alle vor, für die es zugelassene Impfstoffe gibt.

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Ein Team um Mobilitätsforscher Kai Nagel von der TU Berlin schlug kürzlich vor, die Auffrischungsimpfungen auf alle Erwachsenen auszuweiten. Studien zufolge minderten die Booster das Risiko einer Übertragung des Erregers und könnten somit die Ausbreitung verhindern helfen, schreiben die Wissenschaftlerinnen und Wissenschaftler in ihrem jüngsten Modus-Covid-Bericht. Auch Gesundheitsminister Jens Spahn warb zuletzt für die Ausweitung von Auffrischungsimpfungen.

Lage auf Intensivstation werde ähnlich wie im vergangenen Winter

Während sich Geimpfte in diesem Herbst und Winter also sehr viel sicherer fühlen dürfen, wird sich die Situation auf den Intensivstationen vermutlich kaum von der im vergangenen Jahr unterscheiden. „Wir erwarten keinen Winter, der sich groß von den letzten zwei erlebten unterscheidet“, sagte der Präsident der Intensivmediziner-Vereinigung, Gernot Marx, kürzlich dem Redaktionsnetzwerk Deutschland. Er gehe jedoch davon aus, dass alle Patientinnen und Patienten vollumfänglich versorgt werden könnten. „Aber es werden hierzu wieder Operationen abgesagt wie auch Pflegepersonal aus anderen Bereichen abgezogen werden müssen“, bekräftigte er frühere Aussagen.

RND/dpa

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